掘金圈 商铺 阿里、百度、小米等巨头进军智能音箱,智能音箱将如何呢?

阿里、百度、小米等巨头进军智能音箱,智能音箱将如何呢?

阿里、百度、小米等巨头进军智能音箱,智能音箱将如何呢?

智能音箱行业又重新活跃起来。

另一面则是针对行业的质问声,2020年国内智能音箱市场没有出现所谓的“报复消费”,以致有人猜测智能音箱或将成为历史陈列品;

另一边则是竞争对手的相继出现,海尔、美的等家电厂商纷纷进场,将智能音箱与家用电器连接起来,试图以此来扞卫白电市场的话语权。

两者的观点迥异,难免让外界有些摸不着头脑。二年前智能音箱还是市场的宠儿,一再出现两位数以上的增长速度,为什么到2020年才开始放缓?关于百度、阿里、小米占据市场的说法由来已久,海尔和美的究竟看到了怎样的机遇,留待智能音箱的格局会是春秋战国时代吗?

看来有必要重新梳理智能音箱的产业轨迹,在这个看似波澜壮阔的市场中,等待智能音箱将是怎样的命运。

01窗口期消失

智能音箱行业出现的各种声音,或许都是基于数据或者基于现状得出的结论,但也有断章取义的嫌疑。
例如, IDC报告显示,2020年第三季度销售额同比下降了14.7%。但是据另一家调查公司 StrategyAnalytics称,第三季度无屏智能音箱的销售同比下降3%,而有屏智能音箱的销售同比增长21%。

更何况前三季度的销量与疫情无关,而第四季度的智能音箱很可能会赶上以前的增长势头,至少小度在双11战报上披露了一组数据:小度智能屏的销量和全平台销售,同比均增长70%以上。

与此同时,也不容忽视的是,目前国内智能音箱的年销量已稳定在4000万台以上,智能音箱的市场份额已十分庞大,早已跨过了“新物种”的临界点,与“狂飙”式的销量增长告别是可预见的结果。

又如华为、海尔、美的等大举进军智能音箱市场,但并没有从根本上改变智能音箱市场的现状。IDC提供的数据也显示,到2019年底,百度、阿里、小米三家公司的市场占有率仍仅为85.8%,到2020年第三季度,这一比例已增至96%。

当美的、海尔等品牌进入市场的同时,也有一些品牌相继消失。云知声在招股书中明确表示,已放弃智能音箱业务,猎豹移动的“小豹 AI音箱”已无人问津,喜马拉雅也已放弃硬件转向内容服务,尽管联想、苏宁、 doss、漫步者等品牌仍在,所占市场份额已不能与三巨头相提并论。

与智能音箱增长放缓的现象相比,我们还需要思考增长放缓的原因。

与智能音箱直接相关的是行业窗口期。参照智能手机的发展趋势,先去模仿,再逐步开始品牌化,最后形成销售倒三角的格局。两年前的千箱大战,可以说是智能音箱的一次去山寨,但百度、阿里、小米高歌猛进的价格战,并没有给行业留下过渡期,直接进入 T型的市场格局,即便是海尔、美的等在线下占有渠道优势的厂商,也没能激起太多波澜。

当 BAM三巨头掌握了市场话语权后,也就拥有了对市场进程进行控制的能力,甚至有选择地控制了市场销售。

此外,目前智能音箱的销售主要集中在一二线市场,如果 BAM公司继续延续先前的价格战,主动在渠道方面向五六线城市下沉,智能音箱也不是没有持续增长的空间。2020年,以可百度、阿里、小米为代表的寡头势力都释放出“去补贴”信号,不约而同地转移了市场重心。

超级巨星02新赛季

每一次移动通信技术的迭代,伴随着手机市场的新一轮洗牌,智能音箱行业也面临着类似的局面。

区别在于移动通信的迭代是可预见的趋势。从2013年起,欧盟就开始制定5 G标准,到2020年5 G手机将普及,这为未来7年的发展打下了坚实的基础。而智能音箱的迭代却是市场倒逼的结果,一场无形的玩家共识。

如百度、阿里、小米等,它们在2020年都不急于发起新一轮的价格战,而采取了全面的新举措:

第一,紧跟小度智能屏幕产品,纷纷布局智能屏幕音箱。天猫精灵 CC以7英寸屏幕为基础,推出了新版本的10英寸小屏幕X10,而小爱触屏智能音箱则由4英寸升级为8英寸,即便是新加入的小屏幕,也只是个浅尝辄止的有屏智能音箱而已。

其次,逐渐跳出智能音箱的局限,开始多品类的硬件布局。经过多次架构调整后,天猫精灵整合到阿里云 IoT事业部,随后调整战略方向打造 AIoT生态圈,看齐小米的“米家”生态圈;2020年小度主要围绕细分场景和人群破圈,先后推出小度教育智能屏、小度真人无线智能耳机等产品。

第三,告别以往单一应用场景,构建多元场景生态。从阿里创新业务群剥离出来的天猫精灵,宣布投资100亿元打造内容及服务生态,不再与阿里深度绑定;小度今年年初开始,一口气接入了快手、抖音、 B站、优酷、全民 K歌等内容,小米还与喜马拉雅等内容方达成战略合作。

在原因上,一方面是受智能音箱产业现状的制约,另一方面则是源于小度对市场的理性认知。虽然智能音箱还没有结束市场教育阶段,但传统的无屏幕智能音箱功能过于单一,尤其是在 IoT标准制定的大背景下,与其在局部范围内固守智能家居生态系统,不如赋予智能音箱更多的能力,为用户提供多样化的场景体验。

准确地说,智能音箱的使命已经改变,它曾经是智能家居的智能中枢,被视为 IoT入口,占领了家庭场景。但是现在的智能屏已经定位于填补家庭场景中“中屏”的空白,其任务就是连接人与服务,不仅要满足用户的语音控制需求,还要兼顾影音娱乐、网络教育、视频通话等多种场景。

在智能屏幕取代智能音箱的背后,三巨头已经进入了新的阶段。

 

竞争失利

只是目前的情况来看,百度、阿里、小米对于智能音箱的战略演变,并不为家电厂商所认同。

对家用电器厂商而言,天猫精灵融入阿里云 IoT后呼唤孵化10个“米家”的口号,似乎并不是什么积极信号。因为缺乏统一的互连标准协议,直接束缚了智能音箱的应用场景,造成用户体验上的割裂,像米家一样打造 IoT生态系统,可以说是为数不多的可行方案,但也触动了美方的心。

类似于把边界扩大到智能音箱的华为,也表现出与小米一样的思路,都是从智能家居的 AIoT生态来布局,小家电市场原本的护城河正在被打破。

美的、海尔等推出智能音箱战略,并不排除“强迫”自卫的嫌疑。假如能通过智能音箱与家用空调、洗衣机、冰箱等家电产品相连接,形成独立于小米、华为之外的 IoT生态圈,或许能缓冲后者的冲击。美的、海尔的进入大概率不会改变智能音箱的业态,但其姿态却可以理解。

但是双方在比赛开始的时候都陷入了混乱状态。

小度从一开始就在打造无所不在的人工智能助手,围绕着智能音箱的破环和场景化,来夯实自己的战略方向。淘宝精灵和小米也借鉴了小度的战略构想,前者于2020年10月全面开放内置的 AI助手,并高调宣布要从智能音箱走出来,进入越来越多的硬件领域,如手机、家电;后者在11月举行的小米开发者大会后,正式将小爱同学提升为“智能助手”。

简言之,无论是百度、阿里还是小米,进入智能音箱领域的本意并不在于硬件本身,大多是在寻求在智能语音技术上的霸权。传统智能音箱只不过是巨头们验证远场拾音、语音识别、语音合成、语义理解等技术的载体,它们注定要根据用户体验和消费习惯,不断优化产品形态。

对美的、海尔等家用电器厂商而言,通过购买语音解决方案和代工谋求话语权的形式,可能并不牢靠。最终,智能音箱并不是一场纯粹的硬件战争,其核心是隐藏在硬件外壳之下的语音识别、语义理解、内容生态、场景服务等功能,这些功能并不是家电厂商所熟悉和擅长的。

但目前,小度对于 IoT生态圈的态度仍是开放的,天猫精灵并没有关闭家电企业的大门,家电厂商与其在智能音箱方面花费精力,与小度或天猫精灵共同打造智能家居生态圈,似乎是一条更为可行的务实路线。

四、百度的远见

为了读懂百度、阿里甚至小米的战略意图,还需要跳出“智能音箱”这个话题,去探讨智能音箱,寻找新的视角。

这一观点也许并不新颖,但却为无数人所讨论。人在两岁左右就开始说话了,语言也一直是人与人互动的主要方式,很难想像,如果人不能用手触摸屏幕进行语言交流,我们的世界将是多么无聊。话音交互被认为是最自然的媒介,也是人机关系发展的必然趋势。

实际上,智能音箱在诞生之初讲的就是这样的故事,结果却被人诟病为“人工智障”,其个中原因可以归结为现阶段的技术限制,可纯语音交互的理想主义色彩也是不争的事实。人与人之间的互动一直以来都是渐进的,到目前为止,触控键盘还没有完全取代人与人之间的互动,语音与传统交互模式的共存必然是常态。
在某种程度上,有屏智能音箱的流行可以被看作是“妥协”的结果,但却让智能音箱的头部玩家看到了一种新的可能性:“智能语音+屏幕”的组合或许才是符合时代需求的基础设施,语音交互解放了人们的双手,摆脱了人机间的场景限制,屏幕承载着互联网内容的生态系统和传统的用户习惯。

归根结底,生产力工具从 PC到笔记本再到智能手机的演变,无不遵循着效率和经验的双重标准,假如存在一种新的产品形式,在社交通信、影音娱乐等刚需场景中拥有比智能手机更好的体验,就不会有取代智能手机作为新“入口”的可能。

了解到这一点,百度、阿里、小米等纷纷将重心转移到智能屏上的意图就一目了然了,巨无霸们所策划的不仅仅是智能家居,甚至不屑于和美、海尔等高端品牌,而是要建立“智能语音+屏幕”的新秩序,并逐渐从家庭扩展到汽车、手机、酒店等多元化场景,人工智能助手成为巨无霸们不可错过的主战场。

更让人欣慰的是,百度已经向外官宣了造车计划,除了与吉利集团的合作, Apollo自动驾驶、小型车载、百度地图等核心技术的赋能是最大的看点,百度正深度参与车内场景的竞争;天猫精灵还推出了高德版的智能车盒,可以联想到的还有阿里在斑马智行中的布局;华为也开始与汽车厂商合作,加码智能音箱,甚至推出以语音交互为主的车载智慧屏,以抢占车内场景;

让我们再次思考一下由智能音箱增长放缓所引发的一系列话题:无屏智能音箱下滑可能是百度、阿里等人乐于看到的结果,下一步将集中精力发展有屏智能音箱;美的、海尔等家电企业进入这一领域并没有带来什么杀伤力,因此很难将其归类为挑战者;等待智能音箱市场下滑或消失的不是下降,而是新一轮的产业革命正在酝酿并将开始新的历史进程。

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作者: summer

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